從一休.com投資EZTABLE一事來看 日本網路產業的美麗與哀愁

2015-12-03

撰文者:Yourator職涯情報編輯部

(各位看官可能會納悶一張群島的風景照與網路產業什麼關係,別急!請慢慢看下去)

這幾天新創圈的熱門消息不外乎是台灣訂餐廳網站EZTABLE獲日本訂房網站一休.com投資770萬美元一事。

根據日本媒體東洋經濟報導,一休.com投資EZTABLE主要是為了奠定拓展海外餐廳預約服務的基礎。但為何一休.com選擇透過投資EZTABLE的方式來佈局東南亞市場?日本的互聯網企業,對於海外市場又是什麼樣的看法?

其實這幾年日本網路產業風起雲湧,從2012年手機遊戲大廠DeNA、GREE乘著智慧型手機風潮一飛沖天開始,夾帶著豐厚資金往海外發展的網路企業便不在少數。特別是手機遊戲為營業利益率極高的產業、如DeNA和GREE當時手中都有數百億甚至上千億日幣的資金,當時兩家公司都以極快的速度佈局國際市場,在中國、韓國、美國、歐洲等地廣設據點以外,更積極收購海外的遊戲與平台開發商以期能夠跨出日本,成為真正的國際級網路企業。但是很快的,許多網路公司便從海外市場鎩羽而歸。其中很大的原因在於(1)日本的網路企業普遍缺乏了解國際市場的人才 (2)日本市場的為用戶需求/行為特殊,在日本開發的產品普遍來講難以被海外用戶所接受。

一、日本的網路企業普遍缺乏了解國際市場的人才

日本是一個擁有一億兩千萬人口的巨大市場,且人口消費力強(客單價=ARPU幾乎是全世界最高),不論是什麼行業只要好好經營國內市場,便可以有很好的獲利。也因此跨足國際的企業本身就不多,有國際市場經營經驗的人才也相對稀少。就算有外語能力好、比較有國際觀的人才也大多都集中在外商公司、金融業與管理顧問業,薪資相對低的網路產業較難吸收到有國際觀的人才。這樣一來當日本的網路企業要跨足國際市場時,不論是在外國員工的溝通與管理上、還有對當地市場的理解上都會有很大的落差。即使負責當地市場開發的人有國際觀,也很難保證對於海外市場的觀點可以充分地傳達給經理人、產品經理⋯⋯等每個環節上的相關人員。在這一點上,台灣就很不一樣,台灣國內市場小,企業要取得大成功必須要放眼國際市場,有海外留學經驗與國際市場經營經驗者多,這樣的人才特質將會是台灣新創產業未來跨足國際時的重要資本。

二、特殊的國內市場環境造成產品與國際市場脫節

日本在智慧型手機普及前的”功能性手機(Feature Phone)” 時代開始就出現硬體與軟體都與世界脫軌、演化出自有的一套規格的獨特進程。在智慧型手機出現以前,日本的Feature Phone可是比世界主流的Nokia與Motorola等都聰明得多、不但螢幕彩度之高直逼現今的智慧型手機,手機上整合的各種應用與數位內容的先進程度都是世界之冠。在這樣時空背景下日本的Feature Phone 又被稱為ガラケー(Galakeー),語源來自讓達文西發現進化論的加拉巴哥群島(Galapagos Islands)。加拉巴哥群島獨立於世的生態系孕育出了獨特的物種,而日本的IT產品與技術也因為獨自發展的生態系而獨樹一格。(※你猜對了嗎?頁首圖為加拉巴哥群島的照片) 在這樣特殊的IT生態系之下,日本的網路使用者習慣特殊,更別提日本人本身對於細節的極度堅持,造就了一個外國網路服務難以進入的市場。筆者以前在日本的網路企業從事市場分析的工作,同事之間就常常會開玩笑說世界網路產業大致可分為三塊:日本、中國和Rest of the World.

另外,日本的網路企業發展多是遵循所謂的Time Machine Strategy (時光機器策略),意思就是觀察歐美的網路產業趨勢,趁歐美的網路服務商還忙著打本土市場天下的時候,Copy他們的商業模式,並將之改成符合日本網路使用者習慣的服務並推向國內市場。這樣一來日本的網路服務便越難迎合國際市場的使用者需求。

但是即使日本的網路服務商在國際市場勝率不高,日本企業(1)面臨高齡少子化而帶來的人口衰退與(2)國內網路產業競爭激化等等原因,很多日本的互聯網企業為了長遠的打算都還是會嘗試發展海外市場。一休.com在日本深根十數年,如今國內訂房市場發展受限,而訂餐廳等水平市場裡的競爭更是激烈,因此進入國際市場便成為必然的選擇。這次相中EZTABLE想必很大一部份的原因是看中台灣人才的國際觀、台灣使用者文化與東南亞諸國差距較小等對於拓展東南亞市場的有利因素。

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