早稻田大學 大隈講堂

大破大立! 大學中退的29歲企業家佐藤航陽的創業之路

2016-04-20

撰文者: Yourator職涯情報編輯部 (圖:早稻田大學大隈講堂)

 

「成為世界的頭腦 (世界の頭脳へ)」

這是日本網路公司Metaps的願景。這間位於東京新宿區,常被譽為「日本最強新創(最強ベンチャー)」的年輕公司,成立於2007年,卻已經在世界八個國家有office,並於2015年8月在日本IPO。你可能很難想像,這家公司的CEO兼創辦人 佐藤航陽 居然是一個今年只有30歲的年輕人!(註: 公司IPO當時,佐藤航陽只有29歲,而成為日本史上最年輕的上市公司老闆)

 

佐藤航陽出身於福島縣,是有三個孩子的單親家庭裡的老么,因為從小在不算富裕的環境中成長讓佐藤洋航常常思考「社會公義」的問題。「希望能成為一個改變日本政治、與經濟的人」,抱著這樣的願景,高中畢業後佐藤航陽拿著自己僅有的150萬日幣進了早稻田大學的法學部。

 

但進了早稻田大學以後,佐藤航陽卻發現大學生活與自己的理想差得太遠---不熱衷學習的氛圍、同學悠哉地過著大學的生活......與自己想要改變日本的焦慮感和手邊付不出四年學費的現實,形成了強烈的對比。

 

在一番思考以後佐藤航陽發現與其為了成為政治家或律師而乖乖把大學念完,成為企業家才是改變社會的捷徑。於是毅然從早稻田大學中退,把學費拿來創立了Metaps的前身「イーファクター株式会社」。

 

由於身邊沒有什麼資金,因此即使沒有任何網路產業相關知識,佐藤航陽還是選擇了小資本也容易起家的網路產業。當時的他,沒有任何程式開發與網際網路的經驗,只好請會寫程式的朋友一起到秋葉原去選了一台中古的DELL電腦,又花了三個月自學網站建置,這才開啟了他的網路創業之路。

 

創業一開始推出了一款類似現在所謂的社群媒體的服務,這個創業項目雖然順利地獲得VC一千萬日幣的投資但是由於流量無法轉換成收益所以資金很快的就燒光了!為了活下來,公司基本上什麼樣的案子都接過了,從網站開發接案到網路行銷的代操與顧問服務等等,好不容易撐過了三年,公司的年營收也來到數億日幣的規模。此時,佐藤航陽卻發現,要創造一間年收十數億日幣的中小企業很簡單,但這與他想要達成的「利用商業的力量來改變日本、改變世界」的目標卻越來越遠....。

 

創業第四年,佐藤航陽遇上了公司發展上的瓶頸,於是他跨出日本尋求解答。他造訪了美國與許多亞洲國家,訪問了許多的投資人與當地優秀的企業家,在這一年裡他看見了一個十年一次的商機:智慧型手機市場的崛起。在一番思考以後,他大刀闊斧的改革自己的事業,將公司的經營轉向專注於利用大數據幫助智慧型手機內容開發者達成收益化的平台與Fintech(金融科技)相關事業,並積極進出海外市場。

 

幾年過去了,Metaps如今已是一家擁有大數據分析Knowhow的網路公司,雇用了來自世界十三個國家的員工且公司營收高達52%來自於海外市場。這樣的成績在有科技孤島之稱的日本可說是異類的成就,也難怪Metaps被稱之為「最強新創」了!

 

這些成就追根究底要歸功於佐藤航陽不甘於經營一間中小企業、勇於挑戰世界的大志。【Yourator職涯情報】希望透過這篇文章鼓勵台灣青年勇於擁抱大市場、做真正改變世界的事業!

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